Come smettere di perdere così tanto tempo su Instagram e disperare per le notizie

Il potere che altera la mente di essere nella natura senza il tuo smartphone

Nonostante mesi dopo aver abbandonato i social media e cancellato le app di notizie del mio telefono, mi sembrano ancora bombardati da notizie scoraggianti. Nel mio paese natale, il Sudafrica, devo solo dare un'occhiata alla copertina di un giornale per vedere i titoli degli stupri nei taxi e dei bambini uccisi deliberatamente dalle bande. Nelle sezioni economiche e politiche del documento, anche le cose sono tenebrose: disoccupazione alle stelle e aumento del debito pubblico, un governo paralizzato dall'inerzia, un'opposizione devastata dalla divisione. Il recente (fortunatamente breve) ritorno di interruzioni di corrente e di aerei messi a terra a causa di problemi di conformità alla sicurezza ha portato a casa gli effetti di vasta portata e insidiosi di malfunzionamento, incompetenza e errore.

Rimpicciolisci un po ', però, e le cose non sono quasi migliori altrove. La Gran Bretagna è nel blocco della Brexit. Le guerre commerciali di Trump mettono in pericolo l'economia mondiale, la sua politica estera ha messo in pericolo i curdi e il suo assalto all'ambiente mette in pericolo le vecchie foreste dell'Alaska. Gli autobus stanno bruciando in Cile; i manifestanti sono stati massacrati a Hong Kong. Enormi pezzi della tranquilla California del Nord (dove un paio di mesi fa stavo assaggiando vino), sono stati evacuati e hanno subito forti interruzioni mentre gli incendi violenti minacciano case e futuro.

Cosa c'è da fare?

Misi via laptop e telefono e portai il mio cane sulle pendici boscose di Table Mountain. I torrenti erano gonfi di pioggia recente, gli uccelli stavano ridacchiando, le foglie tremavano di felicità. Il nirvana che è una passeggiata nella foresta con un Weimaraner offre tregua - ma anche un promemoria. Un promemoria che in mezzo a tutto il caos, lo sconvolgimento, l'incertezza e la spaventosa merda terribile, c'è anche un'immensità di bellezza nel mondo. E più tempo trascorro in natura, più la mia attenzione sembra osservare segni di speranza nel nostro mondo umano. Alcuni sono quotidiani: il risigillamento delle strade, una gigantesca scultura di giraffa eretta in un parco un tempo abbandonato, un dog walker che raccoglie i rifiuti. Poi ci sono un milione di piccoli miracoli creati ogni giorno da medici, DJ, giocatori di rugby, chef, viticoltori, artisti e designer. Nelle municipalità sudafricane meglio conosciute per la violenza orribile, ci sono surfisti del genere, imprenditori dinamici, scene elettrizzanti pulsante e nonne che coltivano una taglia di verdura biologica.

Coltivare l'attenzione verso questi germogli verdi non significa ignorare l'entità dei problemi del mio paese natale (o, in verità, del mondo). Ma sto scoprendo che è un modo per passare dall'impotenza e dall'ansia costante verso una calma spaziosità in cui ci si sente in grado di fare la differenza, per quanto piccola.

Nel 2012, quando il cleptocratico Jacob Zuma governava il posatoio, e il Sudafrica era impantanato in simili livelli di disperazione, la compiacente Nobel, Nadine Gordimer, scrisse nel suo romanzo finale, No Time Like the Present:

Abbattuto i secoli coronati del colonialismo, distrutto l'apartheid. Se la nostra gente potesse farlo? Non è possibile, vero, che la stessa volontà debba essere trovata, è qui - da qualche parte - per riprendere e continuare il lavoro, la libertà. Alcuni devono avere la - folle - fede su cui lottare.

Trovo un grande conforto nelle parole di Gordimer - nel ricordare ciò che è stato superato. E non importa dove vivi, le sue parole dovrebbero offrire anche un po 'di incoraggiamento a te, perché, mentre la storia di ogni paese è unica, il trionfo su avversità quasi schiaccianti è uno che quasi tutti condividono. Per gran parte dell'Europa, sopravviveva a due guerre mondiali. Per il Giappone, così come due bombe atomiche. Mentre viviamo in un periodo di tumulti e sconvolgimenti, vale la pena ricordare che l'umanità ha trionfato molto peggio.

Più siamo incollati agli schermi, più titoli vediamo e tweet arrabbiati, video clip esasperanti e ticker della CNN pulsanti, più siamo disconnessi sia dalla nostra storia, sia da ciò che ci circonda - e come ci adattiamo a entrambi. Dipendendo da ogni morboso colpo di scena e da una svolta scioccante, siamo paralizzati dalla paura, dallo sgomento, dalla frustrazione, dalla sensazione che nulla che facciamo mai farà la differenza.

Quindi - unisciti a me; lasciamo i nostri telefoni a casa e torniamo nella foresta. Rimaniamo tra gli alberi vecchi di decenni, molti dei quali rimarranno ancora molto a lungo dopo che io e te siamo passati. Beviamo nel suono del ruscello, l'aria fresca e profumata. Mettiamo le mani su roccia fresca coperta di licheni e muschio bagnato e peloso.

La natura non solo ci dà lo spazio per respirare, pensare, sognare ed essere semplicemente - ci fornisce anche un senso di prospettiva. Ci ricorda la nostra piccolezza, la brevità del tempo in cui siamo su questa terra. Ci aiuta a comprendere meglio ciò che conta (e cosa no), ciò che può essere superato, ciò che può essere ignorato e ciò che dovrebbe essere abbracciato.

L'ho sentito da molto tempo e ho fatto affidamento sul tempo all'aria aperta come fonte di soccorso, conforto, pace e prospettiva. Ma ho pensato al libro recentemente pubblicato di Jenny Odell, How to Do Nothing, idee meravigliosamente articolate intorno a questo in modi freschi, potenti e pieni di speranza. (Puoi trovare la trascrizione del discorso che originariamente ha ispirato il libro su Medium.)

Odell sostiene che il tempo trascorso in natura osservandolo attentamente - cioè "non fare nulla" come potrebbero suggerire le nozioni tradizionali di produttività - è un antidoto alle distrazioni avvincenti, distruttive e sconvolgenti dei social media. Né lei né io stiamo dicendo che la tecnologia digitale e Internet siano intrinsecamente sbagliate. Inoltre, non sta insistendo sul fatto che le persone dovrebbero eliminare i loro account Facebook come ho fatto io (anche se, personalmente, dubito che te ne pentirai se lo fai). Piuttosto, Odell ci chiama a spostare la nostra attenzione e quindi a interrompere il modo in cui utilizziamo la tecnologia - e ci si aspetta che le aziende tecnologiche mondiali la utilizzino. Più ci esercitiamo a fermarci per osservare il mondo naturale, fisico e sociale che ci circonda, meno lo schermo diventa coinvolgente e, a sua volta, meno è probabile che gli oltraggi del ciclo di notizie di 24 ore e dei troll di Twitter provochino disperazione. L'attenzione rivolta ai nostri vicini fisici e agli ecosistemi in cui viviamo ci lascia nella posizione migliore per offrire e trovare supporto, creare soluzioni e contribuire in modo significativo al cambiamento positivo - cambiamento che avvantaggia noi stessi, i nostri vicini e il nostro ambiente naturale.

In un anno in cui la speranza è sembrata una merce sempre più scarsa, ore nella foresta "non fare nulla" - e leggere un libro che funge da manifesto per fare proprio questo - mi ha dato un'abbondanza di speranza: un sospetto che tanto è possibile se siamo disposti a guardare in alto dai nostri schermi e prestare attenzione alle straordinarie ricchezze che si trovano oltre.

Ulteriori letture e ascolti:

Oltre a Come non fare nulla, consiglio vivamente anche The Nature Fix di Florence Williams, che esplora la scienza alla base del perché il tempo trascorso nelle foreste e in altri tipi di natura è così buono per il nostro benessere mentale e fisico. Le Note su un pianeta nervoso di Matt Haig sostengono magnificamente i vantaggi di una riduzione del tempo dedicato allo smartphone, modificando le diete delle notizie e l'importanza del tempo di percorrenza su FaceTime.

Krista Tipett ha condotto così tante interviste deliziose e nutrienti per l'anima. In particolare, due trattano così magnificamente l'attenzione e la natura: la sua conversazione del 2015 con la defunta poetessa Mary Oliver e la conversazione del 2012 con l'ecologa audio Gordon Hempton.