Come le pagine dei meme di Instagram commercializzano droghe, truffe e altro per i bambini

I pericoli del meme-marketing

Foto di Paul Hanaoka su Unsplash

Account / pagina meme: un account su una rete di social media che pubblica meme Internet. Pubblicano più volte al giorno ad un pubblico che va da poche centinaia di follower a decine di milioni.

Nell'aprile del 2017, la Federal Trade Commission ha inviato una serie di lettere agli influenzatori di Instagram per ricordare loro che dovevano fare qualsiasi "collegamento materiale" (denaro, prodotto gratuito, ecc.) Con un inserzionista in modo chiaro .¹ Negli ultimi anni , le pagine dei meme sono salite alle stelle in popolarità e, con ciò, la loro influenza e il loro potenziale pubblicitario. Negli ultimi anni circa, ho notato una tendenza crescente di questi popolari account meme che pubblicano contenuti sponsorizzati, senza alcuna indicazione dell'esistenza di una connessione materiale.

Oltre ad essere pubblicità ingannevole e violazione delle linee guida FTC, questi post sollevano una maggiore questione morale ed etica. Ognuno dei miei amici e colleghi, e innumerevoli altri giovani seguono dozzine di questi resoconti, e per molti, i conti rappresentano gran parte del loro consumo mediatico. Le aziende, attraverso le pagine dei meme di Instagram, stanno tentando di manipolare un pubblico giovane e impressionabile.

I prodotti pubblicizzati coprono un'ampia gamma, dall'innocuo al dannoso o alla dipendenza. Negli ultimi mesi ho raccolto i seguenti esempi da una varietà di account Instagram con un numero di follower compreso tra 100.000 e 4 milioni, molti dei quali hanno messaggi nei loro BIOS che sollecitano gli inserzionisti.

App "Freemium"

Entrambe queste immagini sono sponsorizzazioni di un'app chiamata "Aura". La cosa più vicina alla divulgazione di una relazione materiale tra i conti meme e Aura Health Inc è l'hashtag "#auraapp". L'app, sebbene appaia gratuitamente sull'App Store, costa $ 60 / anno da usare e usa tattiche fuorvianti per farti pagare. Un recensore dell'App Store ha dichiarato:

Questa app inizia tutto bene e ti dice a cosa serve, quali sono i tuoi interessi e come può aiutarti, quindi ti dice di iscriverti con il metodo che preferisci. Ti fa fissare un programma per quando vuoi anche le tue sessioni, con le notifiche attive, affermando che aiuta il "360%" meglio con le persone che lo lasciano acceso. Successivamente, ti chiede come ti senti. L'opzione "Okay" è l'unica vera libera disponibile, che mostra tutte le altre emozioni con un simbolo di lucchetto ombreggiato su di esse. Toccandolo, l'app ti chiede ancora una volta le informazioni sulla tua carta per addebitare $ 60 all'anno dopo il periodo di prova di 7 giorni. La prima cosa che fai quando scarichi e avvii l'app per la prima volta è proprio questo, e quando decidi di ignorarla, cerca ancora di sistemarti, nella speranza che ti dedichi in questo momento ai suoi trucchi afferranti. Ho sprecato 10 minuti, non tornerò mai più investito in qualcosa che era una finzione per cominciare. Anche se il servizio è buono, non lo acquisterò ora a causa di quella tattica generalmente ombrosa. Non pago mai gli abbonamenti alle app, ma per le persone che lo fanno, non concedo a questi serpenti un centesimo per i loro sforzi subdoli. Le valutazioni sono ovviamente truccate con una perfetta valutazione a 5 stelle, ma la recensione più votata in questo momento ha anche una 1 stella con reclami simili. Solo un'altra società di truffa

Fortunatamente questo recensore può vedere che Aura Health Inc. sta usando il formato di un meme "riconoscibile". La sensazione di stare svegli fino a tardi la sera della scuola è usata per convincere gli studenti giovani, persuadibili e ingenui a scaricare la loro app, per indurli a pagarla. Ingannare qualcuno nell'acquistare un acquisto in-app è un tipo di truffa al 100% e gli account che hanno promosso l'app supportano questo comportamento.

Supplementi di perdita di peso

Questi post contrassegnano un account di "scienziato nutrizionale" e "Stanford master student [s]" il cui link nella loro biografia va a un sito Web che vende un integratore per la perdita di peso. Il link ti inoltrerà a uno di una serie di "articoli" sugli integratori per la perdita di peso, comunque, ma con il nome del prodotto modificato. Sostengono addirittura di essere stati coinvolti in uno studio finanziato a Stanford.⁴ Questi prodotti sono potenzialmente pericolosi e vengono commercializzati per essere insicuri, sviluppando cervelli colpendoli per il proprio corpo e nutrendosi di quella insicurezza ("mostra davvero 🥵"). Questo è un esempio grottesco delle aziende che abusano di un pubblico sensibile e che le pagine dei meme sono felici di aiutare a guadagnare un paio di dollari.

Nota: c'è un disclaimer nella parte inferiore della pagina che menziona che questo non è un articolo, ma una pubblicità e che la storia è falsa; tuttavia, è in un piccolo testo passato una lunghissima sezione di commenti falsi e scommetterei che quasi tutti quelli che lo fanno attraverso una parte dell'articolo pensando che sia reale non se ne accorgerebbero. Ancora più importante, l'account Instagram non menziona che è sponsorizzato ovunque.

Accessori Juul

Per raggiungere un pubblico giovane e credulone, le aziende di sigarette elettroniche stanno lavorando con pagine meme. La maggior parte dei prodotti pubblicizzati attraverso questi account sono pensati per Juuls, la sigaretta elettronica più popolare.⁵ Juul è stato recentemente pubblicato nelle notizie per il marketing (riuscito) ai minori sui social media, ⁶ e sembra che altre aziende stiano seguendo l'esempio . Le pagine dei meme pubblicizzano un prodotto incredibilmente avvincente e potenzialmente pericoloso per un pubblico pieno di minori (i pod Eon hanno ancora più nicotina dei pod Juul). Da nessuna parte nei post di questi annunci si dice che la nicotina è una sostanza chimica che crea dipendenza, né che è una pubblicità.

Opportunità di investimento

Questi post proclamano un account di una persona che ti insegnerà come fare un sacco di soldi. Questo assomiglia molto a uno schema rapido per arricchirsi e rientra in molti dei segnali di pericolo di una truffa sugli investimenti. "Fa affermazioni [simili] [a]" investimenti privi di rischio "," diventa un milionario in tre anni "o" arricchisci rapidamente "," che Scam Watch del governo australiano considera un pericoloso regime di investimenti ". , la pagina Instagram di "Molly Ramm" illustra uno stile di vita lussuoso con hotel di lusso, Lamborghini e abiti firmati. "FINRA avverte che" i truffatori sperano che se sembrano avere successo, non ti preoccuperai di controllare le loro credenziali ". ⁹ Utilizzando la ricerca di FINRA strumento, ho scoperto che, come avevo previsto, Molly Ramm non è in alcun modo un vero consulente finanziario .¹⁰ Qui, le pagine dei meme stanno commercializzando truffe finanziarie per i giovani.

Aggiornamento: questa truffa specifica è stata chiusa, vedi l'aggiornamento 1 in fondo a questa pagina.

Altri esempi

Questi sono ancora solo una piccola parte degli annunci che vedo su questi account. Come gli altri esempi, usano tecniche manipolative per vendere il loro prodotto, incluso il gioco dell'insicurezza adolescenziale.

Richiesta agli inserzionisti

Questi account sono famelici per sempre più annunci da cui possono trarre profitto. Le immagini seguenti mostrano alcuni esempi di questi che sollecitano pubblicamente i loro servizi agli inserzionisti. Oltre a queste immagini, quasi tutti gli account presenti hanno qualcosa sulla falsariga di "dm for business" nella loro biografia.

L'esempio con l'analisi dell'account è particolarmente inquietante per me. Questo account ha circa 300.000 follower e raggiunge 5,4 milioni di utenti unici che hanno visualizzato i loro post 21,3 milioni di volte in una sola settimana. Quell'account era uno dei più piccoli tra quelli descritti in questo articolo; molti hanno milioni di follower.

È facile capire perché agli inserzionisti piacciano così tanto gli account meme. Per meno di $ 50 possono raggiungere decine di milioni di spettatori impressionabili. Se dovessero acquistare annunci tradizionali su Instagram, il costo delle stesse 21,3 milioni di impressioni potrebbe costare oltre $ 106.000.¹¹ Anche per quanto riguarda gli account con decine di milioni di follower, questi post spesso non costano più di mille dollari .¹²

Volevo assicurarmi che si trattasse di prezzi reali, quindi ho contattato personalmente alcuni account, chiedendomi quanto sarebbe costato promuovere un'app. Il primo account illustrato di seguito ha 230.000 follower, un numero simile all'account con 21,3 milioni di impressioni. Il secondo ha 400.000 seguaci. Ancora una volta si può vedere che per quasi nulla, è possibile raggiungere centinaia di migliaia.

Prossimi passi

Questi account funzionano da anni senza supervisione o moderazione. Questo deve finire. Instagram deve stabilire linee guida esplicite per i post sponsorizzati, facendo sapere agli utenti che non possono pubblicare annunci senza chiarire il giorno in cui vengono pagati. Tutti questi account sono abbastanza grandi da avere accesso al "Branded Content Tool" di Instagram e hanno bisogno di farne uso. Ancora più importante, le linee guida devono essere applicate da Instagram con forti conseguenze per coloro che non le seguono. Nello stesso post sul blog in cui hanno annunciato lo strumento per i contenuti con marchio, hanno affermato che "[inizieranno anche a far rispettare i contenuti con marchio che non sono adeguatamente taggati". ¹³ Chiaramente, ciò non è avvenuto.

Non sto suggerendo che i contenuti sponsorizzati su Instagram debbano finire. Riconosco che questi conti sono diventati posti di lavoro per alcune persone e sono importanti fonti di reddito per loro. Non tutte le pagine dei meme pubblicano contenuti sponsorizzati e non tutte quelle che promuovono cose pericolose. Tuttavia, credo sinceramente che molte persone della mia età siano state vendute dipendenze e risucchiate in truffe da questi post, e molte parti sono in colpa. I minori vengono danneggiati dal punto di vista emotivo, finanziario, medico ogni giorno. Le aziende non etiche stanno pagando pagine meme che non stanno facendo la loro dovuta diligenza, il tutto mentre Instagram è complice. I post devono essere contrassegnati come sponsorizzati e quelli che promuovono prodotti o servizi non etici non dovrebbero nemmeno esistere. Per proteggere un pubblico giovane, vulnerabile e impressionabile, Instagram e i suoi account meme devono apportare cambiamenti reali.

aggiornamenti

  1. Recentemente, la Financial Conduct Authority del Regno Unito ha emesso un avviso relativo a truffe finanziarie basate su Instagram e Bloomberg ha pubblicato un articolo incentrato su Molly Ramm, l'artista della truffa presente nella mia storia. La mia storia è stata anche descritta da The Financial Telegram, un sito di notizie sulle criptovalute. Il loro articolo può essere trovato qui.

Le note

  1. https://www.ftc.gov/news-events/press-releases/2017/04/ftc-staff-reminds-influencers-brands-clearly-disclose
  2. https://itunes.apple.com/us/app/aura-calm-anxiety-sleep/id1114223104?mt=8
  3. https://itunes.apple.com/us/app/current-play-music-get-paid/id1213495204?mt=8
  4. https://healthynewscenter.com/sarah-johnson/healthy-you-diet/ o https://healthynewscenter.com/sarah-johnson/prime-slim/ o https://healthynewscenter.com/sarah-johnson/life- forskolina /
  5. https://truthinitiative.org/news/e-cigarettes-facts-stats-and-regulations
  6. https://www.forbes.com/sites/kathleenchaykowski/2018/11/16/the-disturbing-focus-of-juuls-early-marketing-campaigns/#227965aa14f9
  7. https://www.scamwatch.gov.au/types-of-scams/investments/investment-scams#warning-signs
  8. https://www.instagram.com/mollyramm_/
  9. http://www.finra.org/investors/how-spot-investment-scam-6-steps
  10. https://brokercheck.finra.org/search/genericsearch/grid
  11. https://www.wordstream.com/blog/ws/2017/06/05/instagram-ads-cost
  12. https://digiday.com/uk/better-roi-influencers-meme-accounts-attract-growing-interest-instagram/
  13. https://business.instagram.com/a/brandedcontentexpansion