Ciò che molte persone non capiscono è quanto la nostra società si affida ai computer per ... beh, tutto. Sono praticamente il cuore pulsante della civiltà moderna e sono coinvolti nell'operare di tutto, dal governo alla finanza al potere.

Il problema con i computer è che, beh ... sono tutt'altro che perfetti. La maggior parte di questi sistemi sono gestiti in modo quasi ossessivo, quindi i bug veramente paralizzanti sono, per fortuna, piuttosto rari. Quando accadono, tuttavia ...

Le persone tendono a prenderne atto, nello stesso modo in cui noteresti un treno merci che urla per la strada della tua città natale. Mentre è in fiamme. Qui, per il tuo piacere di leggere, ci sono alcuni dei bug informatici più dannosi della storia recente.

Google: Internet Is Malware!

Essendo il motore di ricerca più grande e noto di Internet, Google è il luogo in cui milioni e milioni di utenti vanno per ottenere la loro dose giornaliera di "rete". Il loro personale di solito fa un ottimo lavoro nel tenere traccia di quali siti Web non sono sicuri, mantenendo un elenco piuttosto completo di siti di attacchi dannosi. Sfortunatamente, un giorno fa, nel 2009, uno dei programmatori di Google ha fatto un piccolo salto di qualità e ha inserito una barra rovesciata nell'elenco ... senza aggiungere l'URL di un sito Web. Il risultato finale?

Per alcune ore, Google ha contrassegnato ogni singolo sito Web su Internet come non sicuro, incluso il proprio. Ops.

La costa orientale perde potere

Quando sei alla ricerca di qualcosa di così vitale come un centro che controlla l'intera rete elettrica della costa orientale degli Stati Uniti (e parti del Canada), pensi che avere un'etica del lavoro sarebbe una buona cosa, no? Penseresti che, se vedi un messaggio di errore insolito o bizzarro o un allarme pop-up, lo indagheresti, giusto?

Apparentemente, un operatore di sistema elettrico senza nome ha visto apparire un allarme che lo avvisava di un errore. Invece di fare la cosa ragionevole e indagare, ha semplicemente disabilitato l'allarme. Prova a indovinare cosa è successo dopo.

Quel singolo bug ha provocato una schiacciante cascata di errori, portando alla seconda peggiore interruzione di corrente nella storia - tutto perché uno dei compagni che eseguono il sistema non poteva essere disturbato a indagare su un semplice bug.

Banca e finanza

In tutta onestà, ho detto che i difetti del computer sono piuttosto rari e spesso non causano problemi. L'eccezione a ciò, abbastanza inquietante, sembra essere con le istituzioni finanziarie. Dalle voci secondo cui il crollo del mercato azionario del 6 maggio 2010 è stato causato da un bug del computer, fino al crash di intere reti finanziarie, ai bug di sicurezza (e all'errore umano) che hanno comportato la compromissione di informazioni finanziarie (o personali) su migliaia di utenti, c'è una pletora di racconti tristi che coinvolgono qualcosa di semplice come poche righe di codice fuori posto che rovinano la vita di innumerevoli consumatori.

Il lato positivo, per ogni istituzione con falle nella sicurezza, ci sono molte altre istituzioni che prendono molto sul serio la loro sicurezza. Prendi il nuovo data center di Visa, ad esempio: ha persino un fossato.

Problemi radioattivi

Il trattamento del cancro tramite radioterapia non è una novità, né la computerizzazione del processo. Un incidente al National Cancer Institute di Panama City è un promemoria di quanto possano essere pericolose le stranezze del software, se incorporate nel programma giusto (o sbagliato, a seconda della prospettiva), in particolare se combinato con la pura stupidità umana .

Il software di terapia in questione, creato da Multidata Systems, aveva un numero di bug nel suo codice che gli causava un calcolo errato dei dosaggi corretti di radiazione da somministrare ai pazienti sottoposti a radioterapia. Il software è stato progettato per consentire a un terapeuta di disegnare sullo schermo il posizionamento dei blocchi di schermatura in metallo. Qui è dove si presenta il problema. I medici, per qualche ragione, volevano che fossero presenti cinque persone anziché quattro. Sfortunatamente, i blocchi di schermatura predefiniti per il programma erano impostati su quattro. Scoprirono di poterlo strappare, tuttavia, disegnando tutti e cinque i blocchi come un singolo blocco con un centro vuoto.

Naturalmente, hanno trascurato di prendere in considerazione un piccolo piccolo inconveniente per la vita: disegnare il buco in un modo dà il dosaggio corretto, mentre disegnare in un altro modo prescrive il doppio del dosaggio corretto. Probabilmente avrebbero potuto evitare una crisi se avessero eseguito i calcoli a mano, ma perché dovrebbero preoccuparsi? Non è che vengano pagati una zecca per garantire la sicurezza dei loro pazienti, giusto?

Puoi immaginare cosa è successo dopo.

Otto morti e venti malati dopo, i cinque professionisti dalla testa d'osso sono stati condannati per omicidio.

L'ampiezza della terza guerra mondiale

Per fortuna, a differenza di alcune delle nostre altre storie, prevalse in questo senso il buon senso: il tenente colonnello Stanislav Petrov evitò con precisione l'apocalisse, segnalando il messaggio come difettoso, ragionando che se gli Stati fossero davvero seri nel cancellare la Russia dalla mappa in una serie di esplosioni radioattive, lancerebbero molto più di cinque missili.

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